"Cuentos chinos de hadas y fantasías": Un mundo de tradición

A veces uno no tiene que escribir un libro nuevo para crear una experiencia nueva cuando una edición bien creada, ilustrada, de una gema clásica, será mejor. Esto es lo que Folio Society, fundada en 1947 y conocida por sus ejecuciones más elevadas de gran literatura, logró con su lanzamiento en 2014 de "Cuentos chinos de hadas y fantasías" (‘Chinese Fairy Tales and Fantasies’)

Obras relacionadas publicadas por Folio Society, con sede en Londres, incluyen el volumen expositivo que abarca 3.500 años de historia dinástica de China y una versión ilustrada de tres partes de "Romance de los Tres Reinos", la epopeya del siglo XIII.

Sacado de la funda de cartón de color bronce de "Cuentos chinos de hadas y fantasías", es puesto ante el lector, con su tapa dura encuadernada en azul profundo, donde están los grandes rasgos de una elegante deidad celestial. Su figura y vestuario recorren los bordes de un sol de color rojo brillante, emitiendo un brillo dorado que es reproducido a continuación en una escena terrenal – invitando al lector a un mundo de antiguas leyendas chinas, rara vez expuesto.

"El mismo monje, sin saber que estaba muerto, flotó alejándose con su alma intacta". (Ilustración © Victo Ngai 2014)

Las mismas leyendas, adaptadas por Folio de un volumen de 1979 traducido por Moss Roberts, provienen de todas las épocas de la rica literatura sobre la historia china, de parábolas de antiguos maestros taoístas que vivieron siglos antes de Cristo, hasta "Una historia no oficial de la Academia Confuciana", escrita en 1750. El lector es agasajado con búsquedas del inframundo, lecciones del reino animal, pruebas de virtud y fortaleza y viajes a la iluminación. Algunas obras son tan famosas que son nombres muy conocidos en la diáspora china, y otras creaciones menos conocidas, no decepcionan.

Muchas historias comparten temas con aquellas encontradas en los cuentos de hadas del Occidente: en "Un pequeño favor" ("A Small Favor") un aparente pequeño acto de bondad es recompensado con amplia fortuna. Otro cuento, "La fortuna de la familia" ("The Family’s Fortune"), advierte en contra de la avaricia estúpida y del celo impulsivo.

Otros episodios describen encuentros con autoridades corruptas y líderes injustos, en los cuales el protagonista debe recuperarse sólo con determinada fe recta en los principios de que el bien engendra fortuna y de que el mal inevitablemente, si no inmediatamente, irá ante la justicia.

Un discípulo atraviesa diversas tribulaciones arregladas por su maestro. (Ilustración © Victo Ngai 2014)


"El general negro" caracteriza a un valiente y virtuoso joven viajero quien libera a un pueblo de las garras de una bestia tirana y lujuriosa de un semi dios, quien exige un envío permanente de jóvenes novias. La batalla es doble: Incluso después que el déspota es expulsado físicamente, el héroe libera a los pobladores de su miedo que inculca reverencia a través de la apelación moral, poniendo al descubierto la verdadera naturaleza de la otrora poderosa bestia como "un criminal, tanto en el cielo como en la tierra".

En el volumen hay ocho ilustraciones a todo color del artista Victo Ngai, de Hong Kong, cuyos delicados trazos y figuras concisas, son acentuados con su poderoso uso del color y contraste, el resultado es un bienvenido sentido onírico, otra fascinación terrenal.

El prólogo, escrito por la galardonada escritora Yiyun Li, contrasta abruptamente con las visiones encontradas en las leyendas y fábulas. Criada en Beijing, sus palabras, que reflejan el materialismo contemporáneo de la educación marxista del régimen chino, expresan una especie de extraña perplejidad sobre la naturaleza espiritual profunda y mística de las leyendas y cuentos populares. El resultado es un choque de dos identidades: una marxista, empírica, oficial; la otra china, cíclica, tradicional.

Lo chino se presenta a sí mismo en un mundo de variedades; los pensamientos y sentimientos de jóvenes y ancianos, hombres y mujeres, seculares y místicos, son presentados en un contexto universal de experiencias humanas, adversidad, euforia, miedo, pasión, todo lo cual finalmente son pruebas emocionales en el camino espiritual a la perfección.

De "Una historia no oficial de la Academia Confuciana". (Ilustración © Victo Ngai 2014)

A menudo, poderes místicos son presentados como medios de enseñanza de sabios taoístas, en lugar de instrumentos simples para derrotar al mal o al enriquecimiento material. En una historia, seguimos a un hombre que entra en un monasterio taoísta esperando adquirir una habilidad sobrenatural. Después de realizar labores aparentemente sin sentido, finalmente se le concede el dominio de algunas artes menores, al regresar a la vida secular es incapaz de contener sus deseos mundanos y pierde la capacidad una vez que la utiliza para fanfarronear.

En "Lección del Mago", un hombre perezoso, tentado por los aparentemente interminables dones otorgados por un viejo maestro, llega a la indigencia varias veces debido a su propia pereza antes de abandonar el mundo para emprender el camino de la cultivación. El maestro lo guía en un viaje agotador a través de innumerables torturas ilusorias y de una vida alternativa; sin embargo, al final, un simple error le niega la oportunidad de convertirse en un verdadero inmortal y regresa al reino humano con las manos vacías.

Están entrelazados la justicia, mandato celestial, y la creencia china de que al final prevalecen los altos estándares. En la historia "Justicia Infernal" un hombre sacrifica su propia vida en un viaje hacia el reino del infierno, en una misión para salvar a su fallecido padre de torturas injustificadas de espíritus corruptos y funcionarios deshonestos.

Resistiendo una amplia gama de castigos demoníacos, el hijo se recupera para ganar favores celestiales. Las deidades rectas liberan a su padre de esa no merecida sentencia y castigan, por sus fechorías, a los saboteadores de la justicia de alto como de bajo rango.

Ilustraciones de Victo Ngai, del libro "Chinese Fairy Tales and Fantasies" de Folio Society

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