Guo Shoujing: fue un distinguido astrónomo chino e ingeniero hidráulico de la dinastía Yuan

Guo Shoujing (1231-1316 a. C), también conocido como Kuo Shou-Ching fue un distinguido matemático, astrónomo e ingeniero hidráulico de la dinastía Yuan.

Guo Shoujing, el más distinguido astrónomo chino e ingeniero hidráulico de la dinastía Yuan

Inventó, después mejoró una serie de instrumentos astronómicos, e hizo una gran contribución a la ingeniería hidráulica en China. Fue descrito como "el Tycho Brahe de China" por Johann Adam Schall von Bell, un jesuita y astrónomo alemán que visitó China 300 años después. El asteroide 2012 Guo Shou-Jing lleva su nombre para conmemorar su gran contribución.

Poco se sabe acerca de sus padres, pero fue criado por su abuelo, un bien conocido caballero versado en matemáticas, astronomía e ingeniería hidráulica. Probablemente bajo su influencia, Guo desarrolló una gran curiosidad y el interés por la ciencia. A los 14 años, construyó un reloj de agua llamado clepsidra de loto y más tarde estudió matemáticas y astronomía. A los 20 años, se vio involucrado en un proyecto hidráulico como ingeniero y funcionario del Gobierno.

Cuando se expandió el imperio mongol en China, Kublai Khan inició algunos proyectos sobre gestión de agua para la agricultura y uso militar. Estos proyectos comprenden el riego, control de inundaciones y transporte de granos, lo que exigía hábiles ingenieros hidráulicos. Guo fue recomendado a Kublai Khan, el primer emperador de la dinastía Yuan, como un joven experto. Los conocimientos y propuestas de Guo impresionaron a Kublai Khan y fue nombrado funcionario a cargo de los ríos y de la gestión de embalses.

En particular, una región en el noroeste sufría de la obstrucción del caudal del río y la baja productividad agrícola debido a los años de guerras. Guo fue allí y en menos de un año diseñó la ampliación y dragado del sistema de riego original. El sistema de agua mejoró significativamente y pronto Guo fue promovido como funcionario a cargo de la conservación del agua nacional.

Más tarde, Guo viajó hacia el sur e hizo un extenso estudio sobre la red nacional de canales. Hizo que dragaran el canal original y también persuadió a funcionarios judiciales que apoyaran un nuevo canal de norte a sur. El nuevo canal permitió que se enviará alimentos desde el sur hasta llegar al norte hacia la capital Beijing y el transporte de norte a sur mejoró mucho.

Además, Guo Shoujing realizó el levantamiento topográfico detallado en algunas áreas y registró los resultados en mapas. Entre toda la información importante, creó una nueva manera para dibujar diferentes niveles de los terrenos sobre los mapas.
Este enfoque innovador es equivalente a la "altura" hoy.

En 1276 a. C el ejército de Kublai Khan capturó la capital de la dinastía Song del Sur. Con la expansión del imperio mongol a través de Eurasia y la gente recién capturada en el sur de China, Kublai Khan estaba plenamente consciente de los problemas causados ​​por los diferentes calendarios.

Ni el calendario Mongol / jurchen ni el utilizado en el sur de China eran lo suficientemente precisos como para proporcionar la información correcta para las actividades agrícolas. Además, la coexistencia de dos calendarios causaba confusión en todo el país, mientras que la realización de un nuevo y preciso calendario también traería ventajas políticas al nuevo dirigente mongol en la nueva dirección mongol de la dinastía Yuan en la unificada nueva China.

El emperador ordenó a Guo crear un nuevo calendario. Tenía 26 (algunos dicen 27) puntos de medición establecidos en todo el imperio Mongol. El punto más al norte se encontraba en la cuenca del río Yenisei en la Siberia actual y el más al sur se encontraba en el Mar del Sur de China (a su vez en las actuales Islas Paracel). 14 funcionarios fueron enviados a todas las áreas para las mediciones y observación.

Guo puso gran énfasis en las mediciones precisas del campo y 13 tipos de instrumentos astronómicos fueron modificados o inventados para efecto de las medidas.

El nuevo imperio Mongol debe haber visto en esto una cierta idea científica propagada desde el Oriente medio a China. Aunque pudo encontrarse pocos registros en chino, sabemos que en 1279 fue construido un observatorio astronómico en Beijing que recibió ayuda de un ingeniero de Nepal y muchos de los instrumentos astronómicos de Guo fueron colocados y operaron en el Observatorio.

Después de cuatro años de duro trabajo, en 1280 A. C., Guo finalmente completó el nuevo calendario y quedó establecido oficialmente en 1281 a. C. Este nuevo calendario fue mucho más preciso que el anterior. Este muestra que hay 365.2425 minutos en un año, sólo a 26 segundos de la hora real que tarda la tierra para hacer un círculo completo alrededor del Sol. El nuevo calendario (Shoushili) sería de uso oficial en los próximos 363 años, lo que proporciona una base consistente y continua para el registro de la historia china.

En 1283, Guo se convirtió en el director del Observatorio Astronómico y jefe de la oficina de gestión de aguas en 1292. El sucesor de Kublai Khan fue el único funcionario del gobierno encargado de mantenerse en su posición sobre los 70 años, a pesar de su solicitud de jubilación. Falleció a la edad de 86.

También fue conocido por aprender de las experiencias de los demás y perfeccionar su trabajo, además, nunca se limitó a métodos conocidos y estaba dispuesto a explorar nuevas ideas. Debido a su incansable investigación, alcanzó logros sobresalientes en la astronomía, el calendario, la ingeniería hidráulica y las matemáticas. Fue visto por muchos como el más distinguido astrónomo chino, ingeniero y matemático.

En 1981, se celebró la conferencia anual de la Institución Internacional de la Astronomía en Beijing, como también en el 750 avo aniversario del nacimiento de Guo, una montaña lunar recién descubierta lleva su nombre "Guo Shoujing Mountain" para conmemorar sus grandes contribuciones a la ciencia china.

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