Zhang Sanfeng, el incomparable inmortal del Monte Wudang

Zhang Sanfeng, o Chang San-Feng (también conocido como Zhang Junbao o Chang Chun Pao), un taoísta legendario en la historia china. Fue conocido como el fundador del TaiChi un arte marcial, muchos creen que él obtuvo el Tao y alcanzó la inmortalidad. Varias fuentes dicen que su vida útil se expandió en la dinastía Song del Sur tardía, la dinastía Yuan y la dinastía Ming, un período de más de 200 años. Como Zhang vivió una vida de ermitaño y solitario, en sus últimos años aparecieron muchas historias de poderes sobrenaturales, era difícil establecer y precisar la fecha de su vida.

Zhang Sanfeng, el incomparable inmortal del Monte Wudang.

Zhang nació probablemente en 1247 de acuerdo con una versión, y se dice que a la edad de cinco años comenzó a perder la vista debido a una extraña enfermedad en los ojos. Un sacerdote taoísta dijo a los preocupados padres de Zhang, que estaba dotado de una base extraordinaria para la cultivación taoísta pero que estaba obstruido por malos espíritus. El taoísta prometió tomar a Zhang como discípulo y entrenarlo en las disciplinas taoístas para curar sus ojos antes de devolverlo a sus padres, por lo que estuvieron de acuerdo.

Zhang abandonó su casa y se convirtió en discípulo taoísta en un templo. Tenía mucho talento en el aprendizaje y aprendió las enseñanzas clásicas del taoísmo muy rápidamente. Recuperó totalmente la vista en unos meses, pero pasó siete años cultivando el taoísmo antes de regresar a la casa de sus padres.

Después de llega a la edad adulta, Zhang pasó el examen del servicio civil y tomó un trabajo en el gobierno. Después de la muerte de sus padres, renunció a su cargo después del tradicional rito del duelo. Se dice que durante este período se encontró con un visitante taoísta y la conversación con éste lo llevó al gran cambio de su vida. Zhang renunció a la búsqueda de fama mundana y riqueza. Estaba decidido a viajar por China con la esperanza de encontrar un gran maestro taoísta y aprender cómo alcanzar la iluminación.

Según una versión, Zhang finalmente conoció a un maestro taoísta y recibió las enseñanzas esenciales de la alquimia interior después de décadas de viajar y buscar. En los primeros años de la dinastía Ming, Zhang llegó al Monte Wudang, también conocido como el Monte Wutang y construyó algunas chozas simples de paja, para meditar con sus discípulos. Según se cree, en fue en el monte Wutang donde logró el Tao y se convirtió en inmortal.

La historia imperial de los registros de la dinastía Ming dicen que Zhang simplemente vestía una leve túnica taoísta independientemente si fuera verano o un invierno intenso, y se observó que vivía sin comer a veces durante meses. Podía recitar de memoria cánones clásicos después de leerlos solo una vez, y fue descrito como un ermitaño taoísta despreocupado y jocoso que podía viajar largas distancias a pie (más de 500 kilómetros) en un día.

Dejó el Monte Wudang y visitó muchos templos en China. Fue dado por muerto una vez, pero volvió a la vida en su funeral en el templo donde se hospedaba. Regresó al Monte Wudang y dejó detrás muchas historias de sus poderes mágicos, a lo largo de su viaje.

Con su creciente reputación y los cuentos mágicos de su vida, el emperador Chengzu de la dinastía Ming envió mensajeros tratando de ponerse en contacto con él e invitarlo a la capital, pero todos estos intentos fueron en vano.
Aún así, con el fin de honrar a Zhang, fueron construidos una serie de grandes templos por orden del emperador Chengzu (1403-1424).

Más de 300.000 soldados y trabajadores participaron en este gran proyecto. Fue canonizado por el emperador Yingzong en 1459, y el Monte Wudan se convirtió en uno de los centros más atractivos para el estudio del taoísmo. Hoy en día los magníficos edificios en el hermoso entorno natural del monte Wutang figuran en la "Lista del Patrimonio Mundial" de las Naciones Unidas.

Zhang Sanfeng fue acreditado como el fundador de la arte marcial Tai Chi que llevó a la fama las artes marciales en el sur de China. La escuela de artes marciales del taoísmo de Wudang compartió el mismo prestigio que la escuela Shaolin de artes marciales del budismo, la más prestigiosa práctica del boxeo fundada supuestamente por Bodhidharma en el norte de China.

La escuela Wudang enfatiza la fuerza interna y promueve la filosofía de la "quietud domina el movimiento'' y “la suavidad supera la dureza” que refleja las enseñanzas taoístas de la calma y la armonización con la naturaleza.

Las enseñanzas de Zhang mostraron su creencia en la importancia de distinguir el bien del mal, centrarse en los nombres de las enseñanzas de China, como el confucianismo, el budismo y el taoísmo. Señaló que todas estas enseñanzas están ahí para ayudar a la gente a vivir la moralidad en la cultivación, así la gente no estaría muy lejos del camino a la inmortalidad si conserva cuidadosamente su compasión, lealtad, piedad filial, honestidad y tolerancia, sin importar su condición social o edad.

Las enseñanzas de Zhang no fueron documentadas por escrito durante su vida, sólo fueron transmitidas verbalmente a sus discípulos. Algunas de sus enseñanzas fueron compiladas por un investigador en un libro taoísta en 1723, pero se perdió mucho.
El arte marcial del Tai Chi, a pesar de seguir teniendo el nombre, se ha desarrollado en diferentes estilos y perdió gran parte de las enseñanzas originales. Hoy ha sido ampliamente difundido y es bien conocido en el mundo, pero sobre todo sirve como una táctica defensiva o un tipo de ejercicio para mejorar la salud de las personas en lugar de un método de cultivación taoísta para alcanzar el Tao, como lo fue antes.

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