Emperatriz Ma: ejemplo de la dinastía Ming

La Emperatriz Ma (1332-1382) era la esposa de Zhu Yuanzhang, el primer emperador de la dinastía Ming.

Emperatriz Ma, un ejemplo de la dinastia Ming.

Se casaron después de que Zhu se unió a los rebeldes y se apoyaron mutuamente a través de los tiempos de lucha contra la dinastía Mongol Yuan. Había historias de que guardaba en secreto su porción de comida para alimentar a su marido, aunque ella sufriera hambre en una época difícil. Fue hecha Emperatriz inmediatamente después de que Zhu se declaró emperador de la dinastía Ming de China del sur.

Después de hacerse emperador Zhu expulsó a los mongoles del norte y unificó China, la Emperatriz Ma le preguntó: "¿Tendrá la gente una vida pacífica y feliz ahora?" Zhu no estaba muy satisfecho y le dijo a su mujer que no debía involucrarse o preguntar acerca de los asuntos nacionales. La Emperatriz Ma dijo: "Su Majestad, somos como los padres de la gente, ¿no debería investigar el bienestar de nuestros hijos?".

Ella aconsejó a Zhu de no olvidar nunca sus orígenes humildes y abstenerse de los lujos.

En épocas de sequías y hambrunas, la Emperatriz Ma sólo comía alimentos básicos y ordinarios en el palacio como los plebeyos y rezaba por el alivio de las sequías. También sugirió a Zhu que tomara medidas cautelosas para recortar gastos y almacenar alimentos en las temporadas buenas para poder servir a la gente mejor en vez de las medidas de alivio temporal.

Aunque la Emperatriz Ma vivió una vida de frugalidad, trató a los otros con generosidad. Los funcionarios imperiales a veces hacían las comidas en la corte después de tratar con Asuntos imperiales con el emperador. La Emperatriz Ma se aseguraba de que las comidas fueran bien servidas y a veces, incluso, ella misma probaba los alimentos antes de servirlos. Ella dijo, "Nuestra propia comida debe ser sencilla, pero los funcionarios diligentes deben ser atendidos con buenas comidas". Ella era muy respetada por los funcionarios.

Como Emperatriz, Ma aprendió a ser prudente de su experiencia de pobreza y dura juventud, valoró la importancia de ser buena ama de casa y prohibió cualquier desperdicio. Después de convertirse en Emperatriz todavía remendada ropa vieja y se la ponía. Sin embargo, fue generosa y amable con los demás, incluyendo las concubinas imperiales y sus familias. Personalmente, dio ropa nueva a las doncellas del Palacio y regalos a todo el mundo durante días de fiesta, y era conocida como una emperatriz tolerante.

A la Emperatriz Ma le gustaba leer historias de emperatrices chinas muy respetadas en las dinastías anteriores. Transcribió esas historias y las guardó como referencias valiosas para aprender. Cuando algunos pusieron en duda si algunas de las emperatrices eran demasiado generosas y amables para gobernar el Imperio, ella respondió: "Es mejor ser compasivo que ser duro, no?" Todos estuvieron de acuerdo.

En 1382 la Emperatriz Ma enfermó gravemente, pero se negó a ser vista por los médicos. Ella dijo, "Nadie puede escapar a su destino. Si es mi hora de morir, ningún medicamento me puede curar. ¿Podría ver a cualquier médico y ser culpado por mi muerte? No, y no veré a ninguno de ellos".

Insistió en no tomar ningún medicamento de los médicos. Cuando enfermó gravemente, le aconsejó al emperador Zhu continuar reclutando talentos y buscar consejos de los funcionarios honestos. Sus últimas palabras a sus hijos y nietos fueron "Qué afortunados al haber nacido en el Palacio. Siempre deben ser conscientes de la vida dura de los plebeyos. Servir bien al pueblo, estar agradecido a los dioses y no desperdiciar su suerte".

La Emperatriz Ma murió a los 51 años. Extrañada profundamente por las doncellas de Palacio y una canción transmitiendo su amor se hizo muy popular en el palacio.

El Emperador Zhu estaba tan triste que nunca tomó otra Emperatriz. Para conmemorar, Zhu ordenó que sus enseñanzas en el Palacio se compilaran en un libro, que fue ampliamente difundido desde entonces.

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