El Festival de Botes de Dragón y la historia del poeta Qu Yuan

Se trata del tercer festival chino en importancia, también conocido como Festival Duanwu o Doble Quinto, porque cae el quinto día del quinto mes lunar, que este año corresponde al 2 de junio

El Festival Duanwu se origina en la historia del erudito Qu Yuan. (SM Yang/La Gran Época)

El Festival Duanwu, o Duanwu Jie (端午节), es considerado el tercer festival más tradicional de China, el más importante después del Año Nuevo Chino y el Festival de Medio Otoño. Siempre cae en el quinto día del quinto mes lunar, por eso los chinos también lo llaman el Día del Doble Quinto. Este año, el Festival Duanwu es el lunes 2 de junio.

Origen del Festival
Con los años, el festival ha recibido muchos diferentes nombres basados en ritos y celebraciones locales. El nombre más común, con el que se lo conoce en el mundo occidental, es “Festival del Bote Dragón”.

Al igual que otros festivales chinos, el Festival Duanwu tiene un trasfondo de leyendas. Entre las muchas historias sobre su origen, la más arraigada en la cultura china es que se realiza en honor al poeta Qu Yuan del periodo de los Reinos Combatientes (475-221 A.C.).

Según cuenta una leyenda, Qu Yuan (340-278 a.C.) fue un sabio, bondadoso y honesto ministro de la corte que hizo mucho para eliminar la corrupción vigente en el estado de Chu durante el período de los Reinos Combatientes. Esta fue una época en que los siete estados más grandes –Qi, Chu, Yan, Han, Zhao, Wei y Qin– competían entre sí por dominar sobre los otros.

Siendo un hombre sabio y erudito, el rey del estado de Chu confiaba en Qu Yuan. Chu gradualmente se fortaleció con la ayuda y el buen consejo de Qu Yuan. El éxito de Qu, en especial su capacidad para luchar contra la corrupción, antagonizó con otros funcionarios de la corte e incurrió en la envidia de otros ministros.

Ellos calumniaron a Qu Yuan y crearon intriga en torno a su carrera, ejerciendo una maligna influencia sobre el rey. En consecuencia, el rey gradualmente evitó el consejo de Qu y finalmente lo exiló.

Durante su exilio, Qu Yuan se preocupó mucho por el estado de Chu. En ese momento, el estado de Qin era más poderoso y estado de Chu estaba en peligro. Antes, el rey de Chu había ignorado el consejo de Qu Yuan de aliarse con Qin.

Un día, el rey de Chu fue invitado a una reunión en el estado de Qin. Sin el sabio consejo de Qu Yuan, el rey fue personalmente a la reunión, donde fue detenido de inmediato. Unos años más tarde, murió siendo aún un prisionero.

Después de la muerte del rey de Chu, su hijo ascendió al trono. A pesar de haber sido desterrado, Qu Yuan regresó rápidamente al estado de Chu cuando fue convocado a la corte para asistir al nuevo rey.

Qu Yuan aconsejó al nuevo rey formar una alianza con los otros estados para resistir al estado de Qin, pero nuevamente fue rechazado y deshonrado por los otros ministros. El nuevo rey también se negó a seguir el consejo de Qu Yuan y en su lugar hizo un humillante tratado de paz con los Qin. Qu Yuan fue luego exiliado aun más lejos que antes.

Sin embargo, Qu Yuan no se dio por vencido. Viajó enseñando y escribiendo sobre sus ideas, con la esperanza de despertar al rey y salvar al estado de Chu.

En el año 278 a.C., el ejército de Qin ocupó la capital de Chu. Al ver la caída del estado de Chu, en la desesperación Qu Yuan se suicidó ahogándose en el río Miluo. Ese fatídico día era el quinto día del quinto mes.

Al enterarse de la muerte de Qu Yuan, el pueblo de Chu se sintió muy triste. Fueron al río Miluo para presentar sus respetos al leal Qu Yuan. Con la esperanza de mantener a los peces y malos espíritus lejos de su cuerpo, los pescadores remaron sobre del río en sus largos botes. Algunos de los aldeanos lanzaron al río bolas de arroz glutinoso envueltas en hojas de bambú para atraer a los peces y así alejarlos del cuerpo de Qu Yuan. Otros aldeanos golpearon tambores para espantar a los peces. Los médicos chinos vertieron brebajes de vino de rejalgar al río para “envenenar” a los monstruos y proteger el cuerpo de Qu Yuan.

A partir de entonces, la gente ha recordado a Qu Yuan celebrando el aniversario de su muerte con actividades que incluyen carreras de botes de dragón con tambores, comiendo zongzi (arroz glutinoso envuelto en hojas de bambú), y bebiendo vino de rejalgar, entre otras actividades. Así es cómo el festival obtuvo sus otros nombres, el Festival del Bote de Dragón y el Festival Zongzi.

Qu Yuan es reconocido generalmente como el primer gran poeta chino y el padre de la poesía china. La lealtad y el patriotismo inquebrantable expresado en sus poemas encarnan los ideales confucionistas y, hasta hoy, han servido de modelo para los intelectuales chinos. Su influencia literaria y patriótica han dejado su huella en las generaciones posteriores dentro y fuera de China.

Celebraciones festivas
Los chinos observan muchas costumbres y actividades tradicionales en este día específico. Las carreras de botes de dragón y comer zongzi se han convertido en las costumbres centrales del festival.

Carrera de botes de dragón
La carrera de botes de dragón es una actividad tradicional del festival en la que equipos de 22 personas sentadas en largos botes con forma de dragón compiten durante casi dos kilómetros. Las carreras son parte indispensable del Festival de Botes de Dragón y se llevan a cabo en toda China y otras partes del mundo con gran población de origen chino.

Comer Zongzi
Zongzi es un tipo de comida tradicional china. Son dumplings de forma piramidal envueltos en hojas de bambú. Zongzi se hace generalmente con arroz glutinoso y diferentes rellenos. Pueden ser cocinados al vapor o hervidos. Zongzi se ha convertido en un símbolo importante del Festival Duanwu.

Beber vino de rejalgar
El vino de rejalgar es un licor chino condimentado con la hierba rejalgar. Durante el Festival Duanwu es costumbre beber el vino, especialmente después de las carreras de botes de dragón.

Otras costumbres
En ciertas partes de China, los padres generalmente visten a sus hijos con sus mejores galas y les ponen bolsitas perfumadas. Estas son bolsitas cosidas a mano hechas con seda de colores. Están rellenas de perfumes o hierbas medicinales, y luego se cuelgan con hilos de seda. Las bolsitas se suelen colgar alrededor del cuello de los niños o atar a la parte delantera de sus prendas como ornamento. Se dice que las bolsas perfumadas son capaces de alejar al mal.

Se dice que atar cinco anillos decorativos de colores brillantes alrededor de las muñecas, los tobillos y el cuello de los niños durante el Festival del Bote de Dragón ayuda a proteger al niño de las plagas.

Muchas personas aprovechan esta oportunidad para limpiar sus casas y poner hojas de artemisa y cálamo en la parte superior de las puertas para alejar enfermedades. Se dice que los tallos y las hojas de estas plantas destilan un aroma especial que puede alejar a mosquitos y moscas y purificar el aire, por lo que esta costumbre es comprensiblemente popular. En algunas regiones también es un día para que la gente fortalezca su sistema inmune y disipe las enfermedades.

Algunos residentes locales hacen un esfuerzo especial para ahuyentar a las plagas venenosas, incluyendo escorpiones, víboras, ciempiés, lagartijas y sapos.

Durante 2.000 años, el espíritu patriótico de Qu Yuan ha influido en muchas personas y sigue siendo reverenciado por el pueblo chino en todo el mundo. Sin duda es la fuerza impulsora para hacer del Festival Duanwu un momento feliz y grandioso.

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