Xuan Zang: venerado maestro Tripitaka de la gran dinastía Tang

Xuan Zang (602-664), también conocido como el maestro Tripitaka de la gran dinastía Tang, es uno de los monjes budistas más venerados de la historia China. Su peregrinación a la antigua India para estudiar el budismo y traer de regreso a China las escrituras canónicas, fue interpretada en la popular novela "Viaje al Oeste".

Xuan Zang, maestro Tripitaka de la gran dinastía Tang (La Gran Época)

Desde muy joven, Xuan Zang estaba interesado en el budismo y fue admitido para convertirse en monje, como una excepción, a la edad de 13 años. Se dedicó a practicar la doctrina budista y viajó por toda China para escuchar enseñanzas impartidas por monjes de alto nivel. Mientras aprendía el budismo, encontró que existía una variedad de escuelas budistas que se contradicen entre sí y también discrepancias en la traducción de las escrituras. Para llevar a cabo la verdadera esencia del budismo, Xuanzang decidió ir a Tianzhu (nombre chino para la India antigua) para obtener las escrituras canónicas originales (sutra) y buscar una guía.

En 629, Xuanzang dejó Chang'an, capital de la dinastía Tang emprendió su viaje hacia Tierra Santa en la India. En su camino encontró numerosas dificultades y peligros y le tomó 4 años de arduos esfuerzos e increíble perseverancia atravesar Hami, Turfan, Kharashahr, Kucha, Aksu, Tian Shan (las montañas de Kirguistán), Shar-i Sabz (Kesh), Samarcanda (hoy Uzbekistán), las montañas de Pamir a Uzbekistán, Tashkent, Bactria en Afganistán, las montañas del Hindu Kush y Jalalabad en Pakistán, a través de 16 países y a lo largo de la ruta de la seda y finalmente llegar a tierra del Santo Budista en la región noreste de la India antigua.

La mayor parte del tiempo viajó solo, a pie o a caballo. Por muy poco escapó de ser asesinado por ladrones; casi fue quemado vivo por piratas y sobrevivió a la tormenta de arena en el desierto, así como a los peligros de las altas montañas cubiertas de nieve, donde murieron muchos seguidores que se le unieron a lo largo de su viaje.

Estudió con diligencia para poder captar el sánscrito, la lengua original utilizada para registrar las enseñanzas de Buda y luego pasó unos años tomando clases de budismo en Nalanda, el monasterio más famoso de la India. Más tarde visitó todos los maestros conocidos y estupas para mejorar su comprensión del budismo. Así se convirtió en uno de los pocos entre miles de monjes que logró el título del Tripitaka y dominio de las escrituras del budismo y su conocimiento y perspicacia le hicieron cada vez más famoso en la India.

Una vez, un seguidor brahman escribió 40 escrituras y las colgó sobre la puerta de un templo budista, anunciando que estaba tan seguro de que si alguien pudiera refutar una de las 40 escrituras estaba dispuesto a cortarse la cabeza. Pasaron unos días y nadie fue capaz de desafiarlo. El rey pidió a Xuan Zang que fuera el representante de los monjes en el debate con el seguidor brahman. Finalmente Xuan Zang refuta cada una de las 40 escrituras con argumentos convincentes, de modo que el seguidor brahman no tuvo más remedio que aceptar la derrota y pidió ser ejecutado como lo había prometido. Xuan Zang le explicó que los monjes tienen prohibido matar a seres vivos y se lo llevó como asistente. Más tarde lo dejó libre.

De su incansable peregrinación en busca de las escrituras sagradas se desprende la magnífica novela Viaje al Oeste

En el año 642, el rey Harsha del norte de la India estaba tan impresionado con Xuan Zang que le pidió diera conferencias y debates en público. Los asistentes incluyeron reyes de dieciocho reinos vasallos y de 6 a 7 mil monjes de todas las vías del budismo y de otras religiones. La conferencia ganó los elogios unánimes de la audiencia. Durante la conferencia, siguiendo la práctica normal de la India antigua, Xuan Zang colgó sus obras de la doctrina del budismo en su puerta en solicitud de desafíos. Este evento duró 18 días y nadie fue capaz de desafiar sus teorías, ganando alto respeto de los monjes de Theravada (vehículo menor) y del budismo Mahayana (gran vehículo).

Xuan Zang llegó a ser conocido en toda la India como el monje de la dinastía Tang y fue respetado como un santo por los antiguos pueblos de India.

En el año 643, Xuan Zang emprendió el camino de regreso a su hogar con 657 libros de budismo y muchas estatuas de Buda. Llegó a Changan en 645 y luego se centró en la traducción de libros budistas. La mayoría de los libros fueron extinguidos más tarde en la India y las versiones traducidas al chino se convirtieron en los documentos más importantes para el estudio de la literatura India antigua y logros científicos.

Después de regresar a casa, Xuan Zang fue recibido en la corte por el emperador Taizong de la dinastía Tang, quien le pidió escribiera sobre su viaje al Oeste. El famoso libro "Viaje al Oeste en la dinastía Tang" compendio de 17 años de experiencia de Xuanzang en más de 130 reinos. Es un registro precioso desde los puntos de vista históricos, geográficos y arqueológicos para el estudio de las regiones antiguas de la India, Nepal, Pakistán, Bangladesh y Asia Central. La fluidez y las elegantes palabras llevan a los lectores a escenas reales. Fue publicado en diferentes idiomas, incluyendo inglés, francés, japonés y otros.

Xuan Zang murió en el año 664 en Chang'an. A su funeral asistieron más de 1 millón de personas y 30 mil personas se quedaron voluntariamente durante la noche junto a su tumba para mostrar su respeto.

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