Dào (道): carácter chino para decir camino

Lao Zi afirmó una vez, "una persona sabia que si oye el Dao lo practica diligentemente. Una persona promedio que oye el Dao lo practica de vez en cuando. Una persona tonta que oye el Dao se reirá ruidosamente. Si ella no se riera, no sería el Dao".

El carácter chino Dao expresa el concepto de lograr la iluminación espiritual mediante el camino correcto (La Gran Época)

El carácter 道 (dào) describe una trayectoria, un camino, una forma o método.

Cuando se utiliza Dao en la discusión de la filosofía tradicional china, es un concepto importante que se refiere a la Ley del Cielo o a la verdad del universo.

En la práctica, los dos principales sistemas de cultivación en China, la escuela Dao (道家, dào jiā) y la escuela Buda (佛家, fó jiā), tienen un mismo objetivo que es regresar al ser original, al ser verdadero y alcanzar la iluminación espiritual mediante la cultivación en la verdad del universo.

En la Escuela Dao, los principios que uno cultiva son llamados Dao y el objetivo es alcanzar el Dao (también escrito como Tao). Dao también se refiere a un ser iluminado que logró el Dao.

En la vía de cultivación de la Escuela Buda, la ley y los principios que uno cultiva son llamados Fa (法, fǎ). Su objetivo es completar la cultivación y lograr el estado de Buda.

El carácter 道, a la izquierda y en la parte inferior el radical 辶(chuò), es una forma alternativa del radical 辵 (chuò), que significa caminar, o transitar.

El carácter 首 (shǒu) en la parte superior derecha, es un pictograma que representa la cabeza. Se refiere a la cabeza, a un líder, jefe o a ser primero o al principio.
Por lo tanto, 道 (dào) expresa el concepto de alcanzar la iluminación espiritual a través de transitar el camino correcto.

La práctica de cultivación china es una guía para avanzar en el camino correcto, tanto en la elevación de la mente (mejorar el carácter) como en mejorar la salud física.
Mientras la Escuela Dao recalca cultivar la verdad, la Escuela Buda enfatiza cultivar la compasión por todos los seres.

Los ejemplos de términos que contienen 道 incluyen también 道路 (dào lù) una carretera o camino; 道心 (dào xīn) la moral o la naturaleza espiritual; 道義 (dào yì) la moralidad y la justicia, el sentido del honor justo; y 道理 (dào lǐ), la razón o doctrina, un razonamiento especial, o los principios que son correctos o la verdad.

道德 (dào dé) se refiere a la virtud, la moral o la ética. Se cree que Lao Zi (老子) el fundador de la escuela Dao, vivió en China hace unos 2.500 años.

Sus enseñanzas están contenidas en el Dao De Jing (道德經), o el "clásico de Dao y la virtud". 道教 (dào jiào). La religión del daoismo, se distingue de 道家 (dàojiā) la escuela Dao. En la escuela Dao se incluyen muchas prácticas más o formas de cultivación que no son parte de la religión taoísta; no tienen las formalidades religiosas y lugares de culto, etc., solamente está un maestro y los estudiantes.

Lo mismo es cierto en la religión budista y en la escuela Buddha.

Lao Zi afirmó una vez, "una persona sabia que oye el Dao, lo practica diligentemente. Una persona promedio que oye el Dao, lo practica de vez en cuando. Una persona tonta que oye el Dao, se reirá ruidosamente. Si ella no se riera, no sería el Dao".

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