Xu Da: un general leal, prudente y excepcional

Xu Da (1332-1385 a. C.), fue un reconocido líder militar que ayudó en gran medida a establecer la dinastía Ming. Sus logros militares, lealtad y prudencia llevaron a que su retrato fuera colocado por el emperador Taizu Zhu Yuanzhang en el Templo Ming, en la posición número uno de los hombres de mérito.

Xu Da, vivió una vida sencilla y de bajo perfil en una casa pequeña, siempre condujo su propio carruaje sin una flota de guardias, e invitó a los estudiosos a su lugar de aprendizaje y discusión.

Un guerrero y amigo fiel
En su juventud Xu fue un muy alto y valiente guerrero, y se unió al grupo rebelde del futuro emperador Zhu Yuanzhang cuando tenía 22 años. Xu se convirtió en un amigo cercano de Zhu debido al mutuo respeto que se tenían de sus ambiciones y destrezas. Cuando Zhu como oficial de bajo rango fue enviado a una misión peligrosa al Sur, Xu fue el primer guerrero en seguir a Zhu. Ellos combatieron juntos en muchas batallas.

Cuando Zhu fue tomado como rehén por un grupo de rebeldes debido a malentendidos, y su vida estaba en peligro, Xu se ofreció como voluntario para visitar a los rebeldes rivales y reemplazar a Zhu como rehén. Zhu regresó a salvo primero, y luego Xu también fue puesto en libertad. El evento fortaleció aún más su amistad.

Xu fue una figura clave en la unificación del sur, ocupada inicialmente por muchas bandas rebeldes separadas. En muchas batallas críticas luchó como punta de lanza él mismo con su tropa, y ganó gran respeto por parte de sus seguidores.

Un líder militar respetado
Inicialmente un guerrero, Xu se hizo conocer como un respetado líder militar con gran personalidad, justo y empático. A menudo persuadió a los guerreros capturados en las batallas para unirse a su tropa y servirle, por lo que amplió su tropa con guerreros más capaces luego de las batallas.

Después de llegar a ser general en jefe, Xu estableció una disciplina estricta y un código militar en su tropa. Luego de que su tropa capturase una ciudad importante y próspera en el sur, impuso la pena de muerte para el saqueo, el daño a las propiedades de los civiles, o por vagar sin permiso lejos del campamento militar designado. Sus medidas diferenciaban a su ejército de otros rebeldes rivales, y ganó un gran apoyo de la población civil.

Fue el general superior que planeó el derrocamiento de la dinastía Yuan en el norte. Cuando su ejército finalmente tomó la capital de la dinastía mongol Yuan en el norte, ordenó resguardar el tesoro de la nación, y hacer una lista de los mapas, libros, literatura y joyas capturados en el palacio.

También envió una tropa de élite para proteger el palacio, y proteger de hostigamientos a los miembros de la familia real, doncellas, funcionarios y residentes en el palacio. Estas medidas impulsaron en gran medida la confianza de los civiles, y de los negocios, y aseguró de esta manera una transferencia suave de la dinastía en la capital del norte.

Prudente y humilde
Xu fue considerado como el más destacado entre los líderes militares que ayudaron a establecer la dinastía Ming, de la cual Zhu Yuanzhang se convirtió en el emperador Taizu o emperador Hongwu. A pesar de alcanzar tan venerada posición sin una educación completa, Xu no mostró arrogancia a los otros eruditos Confucianos. Al contrario, fue prudente, y siempre demostró una gran cortesía a los estudiosos, y mantuvo una buena relación con el círculo de eruditos.

A pesar de que los mongoles fueron expulsados más lejos de la Gran Muralla, ellos todavía representaban una amenaza para el norte de China. Para consolidar esta frontera norte Xu lanzó una serie acelerada de expediciones militares en el extremo norte y noroeste. Durante años abandonó la capital en la primavera y regresó de las misiones militares a finales del invierno, sin embargo, no mostró la más mínima queja, e inmediatamente de su regreso a la capital entregó el sello oficial del ejército al emperador Taizu.

Fue extremadamente difícil para los líderes militares compartir el éxito con el emperador Taizu después de su ascenso al trono, aunque compartieron adversidades con él en el pasado. Afortunadamente, Xu tenía la confianza del emperador en ese entonces. El emperador celebraba fiestas de bienvenida por su regreso de las campañas militares y lo llamaba hermano, pero aun así Xu mostró mayor prudencia y respeto.

Xu vivió una vida sencilla y de bajo perfil en una casa pequeña, siempre condujo su propio carruaje sin una flota de guardias, e invitó a los estudiosos a su lugar de aprendizaje y discusión.

Gran Logro (Da Gong)
Una vez el emperador Taizu le dijo a Xu, "Mi hermano, hiciste una gran contribución a la dinastía pero todavía vives en una casa pequeña. Quiero darte mi antigua casa como regalo". La llamada casa antigua era la mansión donde Zhu solía vivir como rey Wu, antes de convertirse en emperador. Xu lo rechazó educadamente, pero con firmeza.

Sin embargo, el emperador Taizu no lo dejó así. En una ocasión emborrachó a Xu e hizo que durmiera en la mansión del rey Wu. Cuando Xu despertó dándose cuenta de dónde estaba durmiendo se apresuró en pedirle clemencia al emperador, pues en esos días podía ser interpretado como malicioso o desleal el tomar la casa de un rey.

El emperador estaba muy complacido por su lealtad y conciencia política, y ordenó la construcción de una nueva casa para Xu cerca de su antigua casa; ahí colocó una placa en la puerta con la inscripción "Da Gong", que significa "gran logro".

El Emperador Taizu elogió a Xu como "Líder del ejército bajo la orden del emperador, quien retornando triunfante, mantiene la humildad y no alardea. Ni las bellezas ni tesoros podrían corromperlo, y su integridad impecable es tan brillante como el sol, y claro como la luna. Nadie puede opacarlo". Cuando Xu murió, el emperador cerró la corte real y asistió a su funeral con gran dolor.

Bajo la orden del emperador Taizu, el retrato de Xu se colocó en la posición número uno en el Templo Ming de los hombres de mérito. Su descendencia disfrutó de la condición de noble por tres generaciones.

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