Emperador Wu: el gobernante más importante de la dinastía Han

El emperador Wu de la dinastía Han, también conocido como Wu Han, el grandioso o Wu Ti, gobernó desde 141 a. C. - 87 a. C. Fue un valiente y enérgico activista, que más tarde fue muy reverenciado por los historiadores chinos tradicionales.

El emperador Wu de Han, el más importante emperador de la dinastía Han (La Gran Época)

Después de ascender al trono, el emperador Wu mantuvo políticas suaves para aliviar a la gente de las duras leyes impuestas en esos años, pero también implementó una serie de medidas para fortalecer el gobierno central.

Desde el comienzo de la dinastía Han, a muchos parientes de los anteriores emperadores se les había delegado grandes extensiones de tierra y pronto se convirtieron en una amenaza potencial para el emperador y el gobierno central. De modo que el emperador les disminuyó su poder aprobando una ley que permitía a los reyes y duques entregar su tierra a todos sus hijos en lugar de a uno solo; de esta manera, las grandes áreas comenzaron a dividirse en unidades pequeñas. Hasta que, poco a poco, fueron asimilados a una provincia controlada por el gobierno central.

Este enfoque allanó el camino para convertir el antiguo concepto de estados o reinos, en provincias bajo el mando del emperador.

A fin de seleccionar las élites sociales en la administración pública del imperio, el emperador Wu estableció un sistema de recomendación permitiendo que funcionarios del sistema en todos los niveles recomendaran personas sobresalientes para ser preparadas con pasantías o becas para servir al gobierno en el futuro. Este enfoque brindó oportunidades para que los talentos de origen menos privilegiado entren en el sistema administrativo.

Además, el emperador Wu hizo del confucianismo la ortodoxia del estado, estableció un "colegio imperial" en la capital que sirvió como el primer colegio nacional en la historia de China. Los conocimientos principales en esta universidad estaban centrados en el confucianismo y los graduados que aprobaban los estrictos exámenes iban directamente a los servicios civiles. Después de probar su éxito, se establecieron más escuelas y colegios de confucianismo alrededor del imperio.

Más tarde, la combinación de la recomendación y examen en la estructura de contratación de servicios civiles se convirtió en una parte importante del legado del emperador. Fue bajo su reinado que gente de estrato muy pobre o inferior, como esclavos y prisioneros de guerra, se convirtieron en generales y funcionarios importantes.

Por eso se dice que hacer de la filosofía confuciana la ortodoxia del estado tuvo un profundo impacto en la política, la sociedad y la cultura de China y Asia oriental.

Emperador también llevó a cabo una reforma fiscal para aumentar los ingresos. Creó un impuesto de propiedad a las empresas y aplicó duras medidas a los comerciantes poco éticos. Las industrias del acero, la sal y el alcohol se convirtieron en monopolios estatales.
Durante su mandato, Wu también reconstruyó los proyectos de ingeniería hidráulica para impulsar la producción agrícola y se adoptó el primer calendario agrícola chino.

Venerado como un gran jefe militar, el emperador Wu Han condujo la dinastía China a su mayor expansión en todas las direcciones, después de abandonar las anteriores políticas defensivas.

El imperio recuperó el control sobre Corea en oriente y sus tropas marcharon hacia el sur de China y Vietnam central. Principalmente, el emperador estaba decidido a ganar la guerra contra los XiongNu (o Hsiung nu), el nombre general para numerosas tribus bárbaras nómadas que planteaban una grave amenaza en la frontera norte.

Durante esta campaña se realizaron muchos y vigorosos ataques, años de guerra que trajeron la mayoría de los reinos de Xiongxu de rodillas o con la cabeza de su líder en bandeja. Las tropas Han alejaron al enemigo y se adentraron más en el occidente hacia Kirguistán y Uzbekistán.

Mientras tanto, el emperador despachó su mensajero Zhang Qian a la lejana región occidental para buscar aliados de larga duración e intercambios de cultura y esto dio lugar a una mayor conexión entre Han, la región occidental e incluso con Asia Central. Más tarde, la expedición permitió que se transportaran mercancías y seda de Chang'an, la capital de China en lo que hoy es Irán y luego más hacia el occidente; esta es la ruta conocida en la historia como "el camino de la seda".

Frente a un imperio mucho más extenso, el emperador Wu nombró 13 inspectores regionales para supervisar la labor de los gobernadores provinciales y mejorar el sistema de administración del imperio. Las responsabilidades de estos inspectores eran informar al inspector jefe, el cual comunicaba directamente al emperador la actuación de los gobernadores locales, cualquier abuso de poder o corrupción, la condición de los nobles locales y las reacciones populares. Esta fue considerada como la primera estructura independiente de inspección sistemática en la historia de China.

El emperador Wu gobernó durante cincuenta y cuatro años y murió a la edad de 70 años. Bajo su reinado, la dinastía China vio una gran expansión que superó el tamaño del imperio romano en el mismo período, pero también causó cansancio y pobreza.

Aunque en la parte final de su reinado los edictos reflejan arrepentimiento ofreciendo disculpas a sus súbditos por sus errores en la política militar, los logros militares del emperador le merecieron el título póstumo el de Wu que significa "marcial".

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